Noticias

Descubren que “el oro de los tontos” puede ser muy valioso y revolucionar el mundo de las computadoras

Qué es y cómo científicos de Estados Unidos lograron transformar por primera vez una propiedad clave del material. Los beneficios que podrían traer.

Los avances en la ciencia nunca dejan de asombrarnos. Y más si están vinculados al mundo de la tecnología, que en épocas de pandemia de coronavirus tomaron un protagonismo esencial.

Científicos transformaron eléctricamente el sulfuro de hierro de material de bajo costo en un material magnético cuyas propiedades serían muy útiles.

Se trata de la primera vez que los especialistas transforman eléctricamente un material completamente no magnético en uno magnético. De este modo, sería el primer paso para crear nuevos materiales con esta cualidades para dispositivos de memoria de computadora con mayor eficiencia energética.

La investigación en cuestión sobre la pirita, conocida como “oro de los tontos” por su aspecto parecido al del oro, fue realizada en la Universidad de Minnesota, Estados Unidos, y se publica en Science Advances.

Tomaron el material no magnético y lo mezclaron con una solución iónica, muy parecida a la de las bebidas deportivas.

Tomaron el material no magnético y lo mezclaron con una solución iónica, muy parecida a la de las bebidas deportivas.

“La mayoría de las personas con conocimientos probablemente dirían que era imposible transformar eléctricamente un material no magnético en uno magnético“, afirmó Chris Leighton, investigador principal del estudio.

“Sin embargo, cuando miramos un poco más profundo, vimos una ruta potencial y lo hicimos realidad”, amplió el también profesor en el Departamento de Ingeniería Química​ y Ciencia de Materiales de la Universidad de Minnesota.

Leighton y sus colegas estudiaron el sulfuro de hierro durante más de una década para su posible uso en células solares. El azufre en particular es un subproducto muy abundante y de bajo costo de la producción de petróleo.

Se dio el primer paso para crear nuevos materiales para dispositivos de memoria de computadora con mayor eficiencia energética.

Se dio el primer paso para crear nuevos materiales para dispositivos de memoria de computadora con mayor eficiencia energética.

Desafortunadamente, no hallaron una manera de hacer que el material sea lo suficientemente eficiente como para realizar células solares de bajo costo y abundantes en la tierra.

“Realmente volvimos al material para tratar de descubrir los obstáculos fundamentales para las células solares baratas y no tóxicas“, insistió Leighton.

Pirirta, el "oro de los tontos".

Pirita, el “oro de los tontos”.

“Mientras tanto, mi grupo también estaba trabajando en el campo emergente de la magnetoiónica, donde tratamos de usar voltajes eléctricos para controlar las propiedades de los materiales para aplicaciones potenciales en dispositivos de almacenamiento de datos magnéticos. Nos dimos cuenta de que deberíamos combinar estas dos direcciones de investigación, y valió la pena “.

Pensaban que era imposible transformar eléctricamente un material no magnético en uno magnético (Captura de video).

Pensaban que era imposible transformar eléctricamente un material no magnético en uno magnético (Captura de video).

Leighton explicó que su objetivo era manipular las propiedades magnéticas de los materiales con un voltaje solo, con muy poca corriente eléctrica, lo cual es importante para hacer que los dispositivos magnéticos sean más eficientes energéticamente.

Cómo lo hicieron

En el estudio, los investigadores utilizaron una técnica llamada activación de electrolitos. Tomaron el material de sulfuro de hierro no magnético y lo pusieron en contacto con una solución iónica o electrolito, comparable a una bebida energética ​Gatorade.

Científicos de la Universidad de Minnesota fueron los responsables del hallazgo (Wikimedia Commons).

Científicos de la Universidad de Minnesota fueron los responsables del hallazgo (Wikimedia Commons).

Luego aplicaron tan sólo 1 voltio (menos voltaje que una batería doméstica), movieron moléculas cargadas positivamente a la interfaz entre el electrolito y el sulfuro de hierro, e indujeron el magnetismo.

Y hay un dato muy importante para destacar: pudieron apagar el voltaje y devolver el material a su estado no magnético, lo que significa que pueden activarlo y desactivarlo cuando quieran.

“Nos sorprendió bastante que funcionara. Pudimos entender su funcionamiento a través de la teoría. Esto tiene mucho potencial. Habiéndolo hecho con sulfuro de hierro, creemos que también podemos hacerlo con otros materiales“.